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La Tropicale 2017-10-17 09:28:13

DANIEL TEKLEHAIMANOT, ÉLU CYCLISTE AFRICAIN DE L'ANNÉE 2015

Après Natnael Berhane en 2012, Louis Meintjes en 2013 et Mekseb Debesay en 2014, c’est DANIEL TEKLEHAIMANOT qui a été élu Cycliste Africain de l’Année par un jury composé de vingt membres (directeurs sportifs, entraîneurs, coureurs, dirigeants, journalistes africains et européens) et présidé par Bernard Hinault, cinq fois vainqueur du Tour de France.

Ce trophée créé par les organisateurs de la Tropicale Amissa Bongo a pour vocation depuis quatre ans, de récompenser le coureur du continent qui a le plus contribué à faire rayonner et à faire connaître le cyclisme africain sur l’ensemble de la planète du cyclisme.

Les performances de Daniel Teklehaimanot en 2015 ne sont pas passées inaperçues. Sa victoire au classement du meilleur grimpeur lors du difficile Critérium du Dauphiné, souvent présenté comme la répétition du Tour de France, avait été largement saluée. C’était sans compter sur son énorme volonté et son talent déjà reconnu depuis ses débuts au Centre Mondial de l’UCI à Aigle en Suisse aux côté de Chris Froome. Trois semaines plus tard, il était avec son compatriote érythréen Merhawi Kudus, le premier coureur noir africain engagé sur le Tour de France. Il eut l’honneur d’ouvrir la route de l’édition 2015 de la Grande Boucle en étant le premier coureur à s’élancer lors du prologue à Utrecht. Quelques jours plus tard, il s’empara du maillot à pois désignant le meilleur grimpeur du Tour de France qu’il allait conserver jusqu’au début de la deuxième semaine du Tour de France.

Daniel Teklehaimanot est rentré dans l’histoire du cyclisme durant ce mois de juillet 2015 où il reçut à chacune de ses apparitions de véritables ovations de la part du public conquis par son panache. Derrière lui, c’est toute l’Afrique du cyclisme qui se reconnaissait et qui pouvait être fière de cette réussite.

C’est pour cette raison que le jury de la 4e édition du Trophée du Cycliste africain de l’année l’a élu aisément, devant le Sud-Africain Louis Meintjes lauréat il y a deux ans, et Rafaa Chtioui dont la victoire à la Tropicale Amissa Bongo 2015 a aussi été reconnue comme l’un des événements majeurs de cette saison.

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