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La Tropicale 2017-10-17 09:33:04

UN CHAMPION DU MONDE A LA TETE DES PANTHERES DU GABON

Voilà déjà trois mois que l’Espagnol Abraham Olano a pris en charge l’équipe nationale du Gabon. A 45 ans, il a choisi le challenge de permettre aux Panthères de trouver une place de choix dans la hiérarchie du cyclisme africain. Tout commencera la semaine prochaine lors de la Tropicale Amissa Bongo, que beaucoup sur le continent considèrent comme « le Tour de France des coureurs africains », car c’est l’épreuve majeure du calendrier de l’UCI, classé en 2.1, soit au sommet de la hiérarchie en Afrique.

Abraham Olano connaît les grands rendez-vous, il a été deux fois champion du monde dans les années 90 et a aussi gagné le Tour d’Espagne. 
Ce grand rouleur a toujours fait preuve de professionnalisme durant sa carrière où il était souvent présenté comme le successeur de Miguel Indurain et donc un favori du Tour de France. Il a couru pour les plus grandes équipes de son époque, Mapei, Banesto et Once. C’est justement cette expérience qu’il a voulu mettre au service des coureurs gabonais en les faisant partir en Espagne dès le mois de décembre pour une très longue mise au vert.

Même s’il sait que les résultats ne se feront peut-être pas sentir dès la semaine prochaine, il compte sur les efforts fournis durant ces 45 jours d’entraînement en Europe, pour montrer que les coureurs gabonais peuvent rivaliser avec leurs compères africains et même les professionnels venus d’Europe. Alberto Contador le grand champion espagnol vainqueur du Tour de France s’est même intéressé à la sélection du Gabon, en fournissant du matériel aux coureurs par l’intermédiaire de sa fondation. Car l’objectif est de gagner dans un avenir très proche, la Tropicale Amissa Bongo, leur course fétiche qui traverse les provinces de leur pays où des milliers de supporters les attendent chaque année depuis la création de l’épreuve en 2006. 


La 11e édition cette année pourrait donc être celle du renouveau pour les Panthères grâce à Abraham Olano. Tout commencera lundi prochain par la première étape entre Kango et Lambaréné.

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