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La Tropicale 2017-10-17 09:42:36

TESFOM OKUBAMARIAM ÉLU CYCLISTE AFRICAIN 2016

L’Erythréen Tesfom Okubamariam a été élu Cycliste africain de l’année 2016 par un jury présidé par le quintuple vainqueur du Tour de France Bernard Hinault et dont faisaient partie
vingt-cinq personnalités du monde du cyclisme africain et européen et parmi lesquels Chris Froome le triple vainqueur du Tour de France, né au Kenya. 
Ce trophée créé par les organisateurs gabonais de la Tropicale Amissa Bongo en 2012 a la vocation de récompenser le coureur africain qui par ses résultats et ses performances a pu faire rayonner l’image du cyclisme africain à travers le monde entier.
A 26 ans Tesfom Okubamariam a battu au terme des votes, deux anciens lauréats du trophée, le Sud-Africain Louis Meintjes et un autre Erythréen Daniel Teklehaimanot.  Sa domination du calendrier africain 2016 où il a cumulé cette le titre continental sur route et la première place du classement de l’UCI Africa Tour a été le plus remarqué par une majorité des membres du jury qui ont voulu mettre en valeur un espoir du cyclisme africain qui n’a pas encore eu la chance de connaître le haut-niveau professionnel.
Le maillot de leader qu’il a porté durant la Tropicale Amissa Bongo en janvier dernier face aux meilleurs professionnels a apporté la preuve de tout son talent. 
Il recevra son trophée lors de la prochaine édition de la Tropicale Amissa Bongo qui aura lieu au Gabon du 27 février au 5 mars 2017.

 

LE CLASSEMENT 2016

  1. Tesfom Okubamariam (Erythrée – Sharjah Team) : 98 points
  2. Louis Meintjes (Afrique du Sud – Lampre-Merida) : 91 points
  3. Daniel Teklehaimanot (Erythrée – Dimension Data) : 41 points
  4. Valens Ndayinsenga (Rwanda – Dimension Data for Qhubeka) : 29 points
  5. Natnael Berhane (Erythrée – Dimension Data) : 24 points
  6. Tsgabu Grmay (Ethiopie – Lampre-Meirda) : 23 points
  7. Adil Barbari (Algérie – Nasr Dubaï) : 22 points
  8. Abderrahmane Mansouri (Algérie – Sharjah Team) : 15 points
  9. Joseph Areruya (Rwanda) : 13 points
  10. Adil Jelloul (Maroc – Skydive Dubaï) : 9 points

 

LES REACTIONS

Tesfom Okubamariam : « Je voudrais remercier les membres du jury qui ont voté pour moi et qui croient en moi. C’est un honneur et une fierté de faire partie de ce palmarès. J’espère qu’il va me permettre de trouver une nouvelle équipe en 2017 car la Sharjah Team où je courrais cette année vient d’annoncer qu’elle arrêtait la compétition. Je veux prouver que je mérite cette distinction, et si possible au plus haut-niveau. »

Bernard Hinault : « Nous avons élu un coureur méritant qui m’avait déjà impressionné lors de la Tropicale Amissa Bongo en janvier. Ses résultats ensuite ont confirmé tout le bien que je pensais de lui. Il a du talent et du panache, c’est certainement ce qui a fait pencher la balance en sa faveur. C’est aussi celui qui a donné la plus belle image du cyclisme africain en 2016 et on attend tous qu’une équipe professionnelle européenne lui donne maintenant sa chance. Elle ne sera pas déçue par ce coureur dont on entendra certainement parler dans les années à venir. »

LE PALMARES

2012 : Natnael Berhane (Erythrée)
2013 : Louis Meintjes (Afrique du Sud)
2014 : Mekseb Debesay (Erythrée)
2015 : Daniel Teklehaimanot (Erythrée)
2016 : Tesfom Okubamariam (Erythrée)

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