2014

LA COURSE

Berhane prend la relève

Après quatre années consécutives sur la première marche du podium grâce à Anthony Charteau et Yohann Gène, l’équipe Europcar n’a rien changé cette année. Cette fois c’est Natnael Berhane qui a atteint le sommet, le jeune Erythréen devenant ainsi le premier africain à remporter la Tropicale Amissa Bongo. Découvert par Jean-René Bernaudeau lors de sa victoire sur la dernière étape de la Tropicale 2011 à Libreville, il s’est épanoui durant toute la saison dernière au point d’endosser à merveille cette année l’habit de leader. Il a parfaitement maîtrisé son sujet, prouvant ainsi que le cyclisme africain pouvait désormais rivaliser avec l’élite mondiale.

LA TETE D'AFFICHE

Luis Leon Sanchez, l’homme du Tour de France

Pour la première fois de son histoire, la Tropicale Amissa Bongo accueillait cette année un quadruple vainqueur d’étapes sur le Tour de France en la personne de Luis Leon Sanchez de l’équipe Caja Rural. L’Espagnol n’avait jamais couru en Afrique et il a ainsi pu découvrir à ses dépens un niveau élevé. En effet, jusqu’aux derniers kilomètres de cette 9e édition, il a porté le maillot jaune de leader persuadé de sa force, avant d’être détrôné sur le fil par Natnael Berhane. Luis Leon Sanchez gardera certainement une petite frustration de son passage au Gabon mais aussi de belles images comme il a lui-même admis en remerciant publiquement et chaleureusement les organisateurs sur notre page Facebook.

L'INSOLITE 

L’Afrique à la fête

Si on a craint lors des premiers jours que les Européens et notamment les Belges allaient s’accaparer le palmarès de cette édition 2014, les coureurs africains ont vite repris les commandes de leur destin en remportant deux étapes de prestige grâce à l’Erythréen Frekalsi Debesay de l’équipe MTN-Qhubeka à Mouila le 4e jour et grâce au Rwandais Jean-Bosco Uwizeyimana le lendemain à Kango. Ils sont ainsi devenus les 5e et 6e coureurs africains à gagner une étape de la Tropicale depuis sa création en 2006, provoquant un nouvel engouement pour le cyclisme sur le continent africain.

LE FAIT MARQUANT 

Une seconde qui change tout

La 9e édition de la Tropicale Amissa Bongo s’est jouée pour une seule seconde. En effet, au matin de la dernière étape entre Owendo et Libreville, seulement quatre secondes séparaient Natnael Berhane du maillot jaune de leader Luis Leon Sanchez. Mais sur la route menant à l’arrivée finale devant le Lycée Léon Mba, il y a avait au programme trois sprints intermédiaires attribuant à chaque fois, 3, 2 et 1 secondes de bonifications aux 3 premiers. Grâce à sa rapidité supérieure, Natnael Berhane a pris l’avantage en remportant deux de ces trois sprints alors que dans le même temps Luis Leon Sanchez ne pouvait que terminer 3e de l’un d’entre eux. Au classement général virtuel, l’Erythréen possédait désormais une seconde d’avance sur l’Espagnol mais il restait encore l’arrivée finale à franchir qui attribuait elle aussi des secondes de bonus aux trois premiers. Une 3e place aurait suffi à Sanchez pour reprendre son poste de leader mais il dut se contenter d’une quatrième place. Juste derrière lui, Natnael Berhane avait compris avant même de passer la ligne d’arrivée qu’il venait de s’imposer au classement final. Il put même s’offrir le plaisir de lever les bras au ciel juste avant la ligne.

LE PALMARES

MAILLOT JAUNE : N.Berhane (Europcar)
CLASSEMENT DE LA MONTAGNE : M. Minnaard (Wanty-Groupe Gobert)
CLASSEMENT PAR POINTS:  R.Jans (Wanty-Groupe Gobert)
CLASSEMENT DES SPRINTS INTERMEDIAIRES: N.Berhane (Europcar)
MEILLEUR JEUNE: F. Sénéchal (Cofidis)
MEILLEUR AFRICAIN : S. E. Mraouni (Maroc)
MEILLEUR GABONAIS : Frédéric Obiang
MEILLEURE EQUIPE AFRICAINE: Maroc
MEILLEURE EQUIPE : Team Europcar (France)
MAILLOT DE L’ECHAPPEE GABONAISE: L.Moukagni
MEILLEUR COMBATIF: S.Jim (MTN-Qhubeka)

CLASSEMENT PAR ETAPE

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CLASSEMENT GENERAL

CLASSEMENT NOM PRENOM EQUIPE TEMPS
1 BERHANE EUROPCAR 22h52'24''
2 SANCHEZ CAJA RURAL - SEGUROS RGA à 1"
3 GARCIA COFIDIS, SOLUTIONS CREDITS à 2"
4 HABEAUX WANTY - GROUPE GOBERT à 22"
5 GERDEMANN MTN - QHUBEKA à 23"

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LES EQUIPES 

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